资质平平者 也能攀上人生巅峰 ——读戴维·布鲁克斯《品格之路

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(原标题:资质平平者 也能攀上人生巅峰 ——读戴维·布鲁克斯《品格之路》)

上世纪90年代,在经典影片《阿甘正传》中,汤姆·汉克斯塑造的阿甘——一个智商低下的少年不断地奔跑,他跑过了儿时同学的歧视、跑过了大学的橄榄球场、跑过了越战的硝烟、跑过了乒乓外交的赛场、跑遍了全美国,最终跑到了人生的高峰。影片上映后在全球获赞无数,“阿甘精神”成为新一代的美国精神,特别是在美国经历了股市“黑色星期一”之后的经济恢复期,人们需要对传统文化道德的呼唤,阿甘这样“傻人有傻福”的角色势必在这个时代引发更多人的共鸣。

《纽约时报》人气专栏作家戴维·布鲁克斯(David Brooks)在其新书《品格之路》(The Road to Character)中提出了“简历美德”和 “悼词美德”的说法:“简历美德”存在于外部世界,追求的是财富、荣誉和地位;而“悼词美德”存在于我们内心,追求的是友善、勇敢、诚实和同理心。而阿甘正可以说是“悼词美德”的完美体现:一个天赋欠缺的人反而能做到“大智若愚”。他诚实认真、谦逊低调、只懂付出不求回报,从不介意别人的拒绝和背叛。戴维-布鲁克斯智慧心确实大多数时候看似愚笨,而在看似聪明和狡猾的市场机制之中,很难升起智慧心。

经济学所奉行的逻辑是实用主义,直言不讳地考虑投入产出比、利益和效用最大化,KPI成为衡量成功与否的重要指标。而国家、企业和个人的价值观,根植于道德逻辑,它决定了最终可以站得多高,走得多远,有多大的舞台。

比尔·盖茨对《品格之路》中讲述的乔治·马歇尔的故事感触颇深,并引发了他对“更好的生活意味着什么”这个问题更深层次的思考。马歇尔是美国著名的军事家,陆军五星上将,在第二次世界大战中,他帮富兰克林·罗斯福出谋划策,为美国在二战的胜利作了不可磨灭的贡献。后出任美国国务卿和国防部长,以出台马歇尔计划闻名,1953年获诺贝尔和平奖。可是恐怕世人很少知晓,童年的马歇尔有点像是现实版的阿甘,一点也不聪明活泼。9岁时面对简单的入校考试问题,马歇尔一道题也答不出来。后来在出任国务卿并赢得诺贝尔和平奖之后,马歇尔仍然记得这段往事。取得杰出成就之后仍然不骄不躁的人都有这样的特点:他们并不是很聪明,也没有惊人的天赋,白手起家的富翁们甚至都没有完整念过大学,无论是比尔·盖茨,还是传奇的史蒂夫·乔布斯,抑或是马克·扎克伯格。

在学校和家里受到的羞辱,让马歇尔明白了一个道理:他的天赋不足以支持他的人生步步高升;要想有所发展,就必须依靠磨炼、坚持和自律。要加强内心的精神世界,必先向外部世界做出某种妥协;要使自己渴盼的事情得以实现,必先战胜你的欲望;成功会导致最可怕的失败——骄傲自满;失败会带来最伟大的成功——谦虚、学习;要实现自我,必先忘记自我;要找回自我,必先失去自我。进入弗尼吉亚军事学院之后,他发现这里的生活与纪律正是他所向往的。

但是,与自身缺点的斗争绝不可能孤军作战,我们无法单凭自己的努力就实现自我掌控这个目标。个人的意愿、理性、同情心与品格,并不足以长期压制自私、骄傲、贪婪与自欺的缺点,所有人都需要向外界求助,得到包括家人、朋友、先人、规则、传统、制度、典范以及信仰的帮助。我们需要有人为我们指出错误,提供正确的建议,不断地鼓舞、支持、激励、配合并启发我们。

布鲁克斯在书中提出了父母之爱对于品格塑造的重要作用。美国第34任总统艾森豪威尔,曾是二战战场中暴脾气的“火药桶”,他的品格养成不是自我表现,而是自我控制,同时也离不开母亲艾达的支持。出生于一个破产的基督徒家庭,艾森豪威尔的母亲艾达对七个儿子管教很严,节俭是必不可少的,自律也是每天必讲的内容,并且鼓励他们在艰苦的环境中奋发图强。后来,兄弟七人除老五幼年夭折外,老大阿瑟成了银行家,老二埃德加是位律师,老四罗伊是个药商,老六保罗当了工程师,老七密尔顿当了大学校长。艾森豪威尔排行第三,当选了美国总统。他们兄弟把这些成就归功于母亲,因为她付出的爱给了他们无尽的温暖,让他们看到了习惯与爱的力量。母亲艾达对艾森豪威尔的品格的培养起到了重要作用,即治服己心,通过自律与内心的罪作斗争,才得以稳重可靠、心态平和。

我们还可以通过关爱,轻松愉快地培养自己的品格。如果我们同品格高尚的人建立深厚的友谊,就可以从他们身上取长补短,学习他们的优秀品质。如果我们深深地爱上了某人,我们就会甘愿为其付出,以期引起对方的注意。欣赏伟大的艺术作品会使我们的情感更丰富,致力于某项优秀的事业,会使我们激情四射、精力充沛。

品格跟思想一样,也是一种精英素质;在当下,我们最需要的恰恰是品格的力量。

品格的养成,要不断地对抗内在的自我,对抗人性的这根“曲木”。“小我”和“大我”在外部世界取得成功固然重要,但在内心世界与自己的缺点展开斗争才是人生的核心内容。

基于这个理念,布鲁克斯在《品格之路》中反复强调谦虚和自律对于塑造品格的重要性。他直言不讳地指出,当前的美国总统共和党候选人特朗普的行为是典型的不可一世,骄傲有时会披上得意忘形的外衣,他会因此而付出代价。

在布鲁克斯的心目中,通往品格之路首先要崇尚恭谦之道,严于律己,要收获,必先付出,这恰和东方哲学中追求“道”的思想如出一辙。中国古代圣贤对官场政治的立场,多为“穷则独善其身,达则兼济天下”,无论身处清明或污淖都须不受干扰地恪守自身的美好品格。老子在《道德经》中说:“是以不自见,故明;不自是,故彰;不自伐,故有功,不自矜,故长。”不自我表扬反能显明,不自我炫耀反能见功。有道的人把自己退在后面,把自己置于利益之外,反能赢得爱戴。

也许,放下书后你又打开了手机,你仍然要关心明天的天气、经济的走势、朋友圈的评价,但这并不妨碍优秀品格的养成。我们或许最终也无法成为圣贤,但却可以无限地接近圣贤的样子。

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