“校长总统”威尔逊百年后遭遇政治审查

文|谢宇(《知识分子》主编,普林斯顿大学、北京大学“千人计划”讲座教授)

英语中的President,既是大学校长也是国家总统。在美国历史上,只有两位总统曾担任过大学校长。

一位是德怀特•大卫•艾森豪威尔(DwightD. Eisenhower),他在二战中立下赫赫战功,从陆军参谋长的职位上退役后,艾森豪威尔曾出任哥伦比亚大学校长(1948-1953),之后被选为美国第34届总统(1953-1961)。

另一位是托马斯•伍德罗•威尔逊(Thomas Woodrow Wilson),他曾任普林斯顿大学校长(1902-1910),之后成为美国第28届总统(1913-1921)。值得一提的是,他是至今为止唯一取得博士学位的美国总统。最近,这位前美国总统威尔逊又引起了媒体的注意,还在美国引起了一场政治争论。

伍德罗•威尔逊曾是美国历史上最为重要的总统之一,正是他决定让美国参与国际事务。在他就任总统前,美国很大程度上是与欧洲隔离的,不愿卷入国际事务。1914年,第一次世界大战在欧洲爆发,美国不希望被战争的暴行所影响,也不愿承担战争的经济成本,因此宣布中立。

当时美国占主导地位的思想是孤立主义,威尔逊激烈反对这种思想,努力寻求符合美国经济利益的国际干预政策。他预见到未来有再次爆发世界大战的危险,提出了利用美国在国际组织中的领导力来促成集体安全的构想,比如后来的国际联盟(League of Nations, 联合国的前身)。

威尔逊被称为国际联盟之父,并被授予1919年的诺贝尔和平奖。可惜的是,美国国会最终拒绝了这个构想,未通过美国加入国际联盟的提案,挑战了行政部门(及总统)可以决定美国外交政策的长期规则。后来很多学者认为,如果威尔逊成功说服国会,同意美国加入国际联盟,第二次世界大战也许可以避免。

作为美国总统,威尔逊第一次提出明确的中国政策。他的中心思想是,“希望看到中国建立强有力的政府,足以阻挡侵略和外国干涉,对内维护秩序与和平”(Li 1953,p.82)。他认为,wilson这样的中国政府最符合美国的经济利益。

在第一次世界大战后,威尔逊被要求解决中日关于山东半岛日后归属的争端。当时日本提出的“二十一条”明显违反了威尔逊关于中国主权和自决权的原则,尽管威尔逊反对“二十一条”,并企图阻止日本侵略中国的野心,但由于英国、法国与日本的秘密协定,最终他没能将德国在山东的权益归还给中国。这一事件导致了中国的“五四运动”。

即使是现在,还有很多中国人认为威尔逊和美国当时背叛了中国,因为他没有能做到不顾一切地支持中国(2015)。但也有学者质疑这一观点,并认为是中国政府自身阻碍了威尔逊的计划(Elleman 2002)。

威尔逊在普林斯顿大学校史上也颇有影响。他出生于1856年,1879年从普林斯顿大学毕业,1885年在约翰霍普金斯大学完成博士学位。在返回普林斯顿大学主持法理学和政治经济学前,他曾在康奈尔大学、布林莫尔学院和卫斯理大学任教。在普林斯顿大学150周年校庆上,他发表了一篇著名演说“为国服务的普林斯顿”,强调了高等教育对国家总体福利的重要和人文学科的价值。下文摘录了其中一段话:

“经历过磨练的心灵,不会是笨拙的,它很少有抗阻或幻觉,它适度运用权力,反应机敏迅速;它见多识广而又公正不阿,善用知识做出选择,时时充满信心;由于充分了解世界的规则,因而没有不合理的期望和不必要的恐惧。它不会抱怨,不会绝望,也不会蹉跎时间。把过分的悲观留给那些未经磨练的心灵吧,它们不懂得什么是理性的希望;把盲目的期望留给那些未经磨练的心灵吧,它们不了解失败的合理。”

1902年,威尔逊成为普林斯顿大学校长,对其转型为研究型的大学贡献颇多。他建立了一直延续至今的教学指导机制让学生近距离地和老师讨论问题。普大如今已成为世界上顶级的研究型大学,她虽然规模不大,却提供了十分高质量的人文教育,这是普大的优势之一。

相比起它主要的竞争者,例如哈佛、耶鲁、斯坦福、芝加哥大学和哥伦比亚大学,普大没有像商学院、医学院和法学院这样的职业学院,除了一个例外——威尔逊公共与国际事务学院(Woodrow Wilson School of Public and InternationalAffairs)。这个学院1930年基于威尔逊致力于将学生培养为公共领域和国际事务中的领导者的精神而建立。(Princeton.edu.2015)

最近,威尔逊的名字又回到了聚光灯下。尽管威尔逊长久以来被视作一名改革者和自由主义的思想者,但他对非裔美国人的言行举止却令人质疑。由于他的种族主义倾向,他被卷入美国一场逐渐升温的政治辩论,在普林斯顿大学的声名也受到波及。
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《纽约时报》的一篇文章写道:“作为普林斯顿大学的校长,这名弗吉尼亚州出身的学者不鼓励非裔美国人的申请,他说过‘总体来讲,不建议有色人种进入普林斯顿大学’。他的教科书《美国人民史》提及美国重建时期(Reconstruction-era)时,他将南方描述为从‘无知而又充满敌意的黑人投票的沉重负担’中解救出来。作为新泽西州的州长,他的行政机构中没有非裔成员。1912年入选白宫后,作为人,他组成了对南方态度强硬的种族主义内阁,其中包括财政部长William McAdoo、邮政大臣Albert Burleson。他们上任后迅速在自己的部门进行种族隔离,降职和解雇了不少非裔美国人。”(Schuessler2015)

针对威尔逊的这些争议,部分学生要求将伍德罗•威尔逊的名字从普林斯顿大学校史中抹去,包括以他的名字命名的伍德罗•威尔逊公共与国际事务学院。

2015年11月22日,普林斯顿现任校长Christopher Eisgruber向普林斯顿大学全体成员发出了一份正式声明,宣布将“广泛收集关于伍德罗•威尔逊的记录,并考察他对我们学校带来的影响”。其中最重要的一段话摘录如下:

“正如每个普林斯顿人知道的那样,伍德罗•威尔逊带给普林斯顿大学诸多持久的影响,其中大部分影响都是积极的;但他在种族问题上的行为却是敏感而有争议的。作为一所大学,我们必须要对自己的历史保持关切的审视。

因此,在我看来,邀请普林斯顿大学师生反思威尔逊带给我们的影响是合理的。鉴于董事会有权决定普林斯顿该如何看待伍德罗•威尔逊,我已经要求董事会启动一套程序来处理此问题,而他们也已经同意这么做。

董事会将组成一个附属委员会,以广泛地收集有关威尔逊的记录,考察他所带来的影响。其中也包括学者们关于威尔逊的观点,委员会将收集与他来往密切的专家们的信件,并将信件公开。

董事会还将建立特殊通道,以收集校友会、老师、学生和员工们对于威尔逊和他带来的影响的意见。另外,附属委员会成员还将在春季学期安排前往普林斯顿大学校园的行程,以听取普林斯顿大学全体成员(包括校友)的观点。

之后,董事会将评估收集的全部信息,并据此决定普林斯顿大学针对威尔逊及他的影响的态度是否改变。”

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